Betydelse

En sajt om semantik, begrepp och märkliga ord

Enarmad bandit – varifrån kommer namnet?

De flesta av oss har hört talas om så kallade “enarmade banditer” – de klassiska spelautomaterna där spelet går ut på att vinna pengar genom att få fram flera likadana symboler på ett snurrande hjul. Vi svenskar är kanske mest vana vid att se dem på färjor, men typen av spelautomat finns på casinon runt om i hela världen och är dessutom mycket populära online.

Men varifrån kommer egentligen det annorlunda namnet?

Ett namn för de dåliga förlorarna

Tittar man på en enarmad bandit idag kan det vara svårt att förstå varifrån spelautomaten har fått sitt namn. Idag är namn som slotmaskiner, eller bara “slots” kanske ännu vanligare att använda (lär dig allt om slots här), men benämningen “enarmad bandit” används också fortsatt flitigt. Skruvar vi tillbaka klockan några år kan vi se att det finns en ganska logisk förklaring bakom hur spelautomaten har fått sitt namn.

Slotmaskiner har existerat sedan det sena 1800-talet, och länge startade man igång – vad som då var mekaniska spelautomater – med hjälp av en spak, eller “arm”, som satt på sidan av maskinen. Spelautomaten var med andra ord enarmad, vilket förklarar ena halvan av namnet.

Efter att spelautomaten lanserades i USA slutet på 1800-talet blev den snabbt populär. Som med så gott som alla spel med pengar finns det en risk att spelare förlorar sina insatser. I takt med att populariteten för slotmaskiner växte blev det av naturliga skäl också fler som förlorade när de spelade. Med tanke på att det var spelautomaterna som “rånade” förlorarna på deras pengar, började de kallas för enarmade banditer.

Exakt vem det var som myntade uttrycket först råder det delade meningar om, men det känns inte helt orimligt att det var de dåliga förlorande själva som kände att spelautomaterna var som banditer för dem. Enligt Merriam-Webster användes begreppet i ett känt sammanhang första gången 1934, vilket innebär att det sannolikt var känt i folkmun innan det.

Därför har namnet börjat försvinna

Att benämna spelautomaterna som “enarmade banditer” har blivit allt ovanligare de senaste åren, och det är egentligen inte så konstigt med tanke på att de inte längre är mekaniska och därmed saknar hävarm.

Ska man vara helt korrekt är det därför endast de mekaniska maskinerna som ska klassas som enarmade banditer, även om det ofta används som samlingsnamn även för nyare spelautomater.

Dagens moderna spelautomater och digitaliseringen har alltså bidragit till att “enarmade banditer” som begrepp så sakteligen har börjat försvinna. Utvecklingen har dessutom lett till nya benämningar, som exempelvis “videoslots”.

I grunden är videoslots detsamma som de traditionella slotmaskinerna, men dagens teknik som möjliggör allt från avancerade animationer till helt nya spelfunktioner, har lett till att de fått ett eget namn. Videoslots har inte minst fått sitt stora genomslag på nätcasinon, där slotsen kan inkludera allt från unik och spännande grafik till animationer eller klipp från konserter.

Genom åren har slotmaskinerna bevisligen genomgått många förändringar och tillhör du en yngre generation är det inte så konstigt om du funderat över varför de kallas för “enarmade banditer”. Som med det mesta fanns det, som du kan läsa i texten, en naturlig förklaring bakom namnet.

12 aug 2021

Välkommen till

betydel.se

En sajt om
semantik, begrepp
och märkliga ord

Länkar

Sök i ordböcker online

SAOB

SAOL

Berättelse

Litteratur

Föreläsningar online

Bloggfeeden krönikor

Topp10.info

Reggad på Commo.se